EEE i praksis

30.03.08

Frustrasjoner Politikk

Hva er EEE?

EEE er en forkortelse for Embrace, extend and extinguish, eller på norsk, «omfavne, utvide og utrydde». Jeg oversetter fritt fra Wikipedias artikkel:

«Embrace, extend and extinguish» [...] er et uttrykk som angivelig blir brukt internt i Microsoft for å beskrive deres strategi for å entre nye markeder hvor det allerede eksisterer utbredte standarder, ved å utvide disse standardene med proprietære tillegg, for så å benytte disse forskjellene til å diskreditere konkurrenter.

EEE satt i sammenheng

Over det siste året har denne strategien blitt brukt på en svært synlig måte, gjennom Microsofts forsøk på å ISO-sertifisere deres dokumentformat, OOXML. Jeg beskriver her hvordan de har tatt — og vil ta i bruk — hver og en av elementene i EEE.

«Vi har et problem»

Over det siste ti-året har fri programvare og åpne standarder kommet for fullt, og blitt akseptert i markedet. Flere og flere forstår verdien av fri programvare og åpne standarder, og ønsker å ta i bruk begge deler, enten det er i hjemmet, i bedriften eller i offentlig sektor. For Microsoft utgjør dette et problem, fordi verken fri programvare eller åpne standarder er forenelige med den forretningsmodellen Microsoft benytter i dag.

For ti år siden skrev Bill Gates følgende i en e-post:

From:    Bill Gates
Sent:    Saturday, December 5 1998
To:      Bob Muglia, Jon DeVann, Steven Sinofsky
Subject: Office rendering

One thing we have got to change in our strategy - allowing
Office documents to be rendered very well by other peoples
browsers is one of the most destructive things we could do
to the company.

We have to stop putting any effort into this and make sure
that Office documents very well depends on PROPRIETARY IE
capabilities.

Anything else is suicide for our platform. This is a case
where Office has to avoid doing something to destroy Windows.

I would be glad to explain at a greater length.

Likewise this love of DAV in Office/Exchange is a huge problem.
I would also like to make sure people understand this as well.

Kilde.

«Hva må gjøres?»

Microsoft har innsett at de mister brukere over til alternative løsninger. I denne konkrete saken mister de kunder fra Microsoft Office til blant annet kontorpakken OpenOffice, som er fri programvare, og den åpne standarden ODF, som benyttes av OpenOffice.

OpenOffice og ODF må utkonkurreres. Løsningen heter EEE.

Embrace — Omfavn det åpne

Det første Microsoft gjør er å omfavne begrepet «åpent». De lager flotte presentasjoner, sender pressemeldinger om endringer i strategier og snakker varmt om åpne standarder hvor enn de ferdes. Jeg har tidligere påpekt at alle tidligere omfavnelser av denne typen fra Microsoft, kun har vært et spill for galleriet. Inntil det motsatte er bevist har jeg ingen tro på at noe annet er tilfelle denne gangen, heller. Bevise først, skryte etterpå, ikke omvendt.

OK, Microsoft synes det er kult med alt som er åpent. Hva nå?

Extend — Utvid med noe eget

Det neste Microsoft gjør er å lage sin egen åpne standard. De kaller den for Office Open XML, forkortet OOXML. OOXML er i følge Microsoft en åpen standard som gjør akkurat det samme som den reelt åpne standarden ODF, pluss litt til. Microsoft har angivelig utvidet bruksområdet til ODF i OOXML, ved å putte inn en del proprietære tillegg. Dette gjør de av to årsaker. Først og fremst for å angivelig dekke et større behov enn hva man får dekket med ODF, men også fordi man må gjøre OOXML såpass forskjellig fra ODF for ikke å rammes av klausulen om at ISO-standarder ikke skal overlappe hverandre.

OK, Microsoft har laget en «åpen» standard, og utvidet den litt. Hva nå?

Extinguish — Utrydd konkurrentene

Microsoft har en så betydelig markedsandel at konkurrerende kontorpakker som for eksempel OpenOffice blir nødt til å implementere OOXML. Både fordi brukerne må kunne lese OOXML-dokumenter de mottar, i tillegg til at de må kunne lagre dokumenter i OOXML-formatet for å kunne sende fra seg. Her oppstår problemet. På grunn av OOXMLs natur — det vil si med de proprietære tilleggene og et monster av en standard — vil ikke OOXML-kompatibiliteten være optimal ved å bruke andre kontorpakker enn Microsoft Office.

I tiden som kommer vil jeg ikke bli overrasket om jeg kommer over fraser i diskusjonsfora på nettet som lyder omtrent som dette:

«Jeg har fått tilsendt en OOXML-fil, men får ikke åpnet den med OpenOffice!»

«Jeg har fått tilsendt en OOXML-fil, men den ser snål ut når jeg åpner den i OpenOffice!»

«Jeg har laget en OOXML-fil med OpenOffice, men vedkommende jeg sender den til får ikke åpnet den med Microsoft Office!»

«Jeg har laget en OOXML-fil med OpenOffice, men vedkommende jeg sender den til sier den ser snål ut når den åpnes i Microsoft Office!»

Hva skjer når brukerne blir frustrerte? De skylder på det mest åpenbare, naturligvis fordi de ikke vet bedre.

«OpenOffice holder ikke mål, jeg kjøper Microsoft Office i stedet!»

Plutselig er målet til Microsoft oppnådd. Først omfavnet de alt som var åpent, så utvidet de det med sine egne tillegg, for til slutt å skape en slags splitt-og-hersk-stemning blant brukerne, som blir frustrerte og kjøper Microsofts løsninger for å bli kvitt problemet, uten at brukerne ikke ser hva som faktisk er problemet.

Historien gjentar seg

Denne strategien høres kanskje ut som svært teoretisk. Dessverre har vi sett den mange ganger før, og historien har en lei tendens til å gjenta seg. Ta for eksempel nettleserkrigen mellom Internet Explorer og Netscape. Hvor er Netscape i dag? Eller tekstbehandlerkrigen mellom WordPerfect og Word. Hvor er WordPerfect i dag? Hvis OOXML blir ISO-sertifisert, hvor er ODF og OpenOffice i morgen?

EEE er en genial strategi. Nå ser vi hvordan den blir brukt i praksis. Skremmende, ikke sant?

10 kommentarer

  1. Det som er mest skremmende er at ikke standardiseringsorganisasjonene skjønner noe av dette.

  2. Interessant. Hører gjerne litt mer om dine eksempler på når dette var gjort tidligere. (Om du skulle slippe opp for noe å blogge om ;) )

  3. Interessant, og meget skremmende Martin. Jeg har altid sett på ISO som en bastant og seriøs oranisasjon, men dette får meg til å tvile.

    La oss krysse fingrene for at siste ord i denne saken ikke blir skrevet i OOXML-format.

  4. Der slo du meg på målstreken, Martin. Drev akkurat med en post om det samme.

    «Extend» handler etter min mening om mer enn å lage sin egen standard parallelt med ODF. Hadde de fulgt OOXML selv, hadde egentlig ikke problemet vært så stort. Da hadde folk kunne bytte kontorstøtteverktøy. Det er dette jeg sår tvil om, for jeg tror ikke Microsoft selv vil implementere OOXML som standard, men en variant av den. Det ser vi jo allerede.

    Derfor får du situasjonen som du beskriver til slutt med at OOXML-dokumenter ikke kan åpnes i forskjellige verktøy.

  5. «Det som er mest skremmende er at ikke standardiseringsorganisasjonene skjønner noe av dette.»

    Det burde de. Det ligger dypt i Microsofts (med andre, apple t.eks) natur å forpurre alt annet som ikke tilfører selskapets aksjeholdere og eiere en sikker og gigantisk pengeflyt via egne, lukkede proprietære løsninger. Melkekua har i alle år bestått av massene som i større eller mindre grad blir _tvunget_ til å drive på deres plattform.

    Dette her er intet nytt. Det har foregått i alle år på forskjellige arenaer. Og det er ikke bare MS som er den store stygge ulven. Hvis standardiseringsorganisasjonene ikke skjønner såpass er de rett ut naive og blinde.

  6. Samme EEE-lignende taktikk har Microsoft kjørt på macplattformen i årevis. Feks med Windows media, Internet Explorer og MSN Messenger. De starter med å omfavne både Windows og Mac slik at man får inntrykk av at MS er åpne og støtter begge plattformene. Så, sakte men sikkert, når de har skaffet store nok markedsandeler, faser de ut mac-utviklingen og lager fiffige funksjoner for windows som ikke blir implementert for mac. Slik skaper MS en ‘standard’ som fungerer sømløst på windows, men blir en parodi på mac.

    For ‘mannen i gata’ oppleves dette som om Mac er underlegen i forhold til Windows. De har som regel ikke snøring på hvilken standard eller teknologi som ligger til grunn, eller hvilken produsent som står bak.

    Jeg frykter at vi kommer til å se det samme dersom feks Silverlight nå får fotfeste i markedet.

  7. Litt oppklaring til en som ikke har peiling?
    Asus EEE – er navnet på pc`n gjenspeilet i det du omtaler her? Jeg tenker her på Mikkesofts Silverlight. Eller er jeg helt på jordet her nå?

  8. Wikipedia har følgende å si om navnevalget, Alf Ivar:

    According to ASUS, the name Eee derives from «the three Es,» an abbreviation of its advertising slogan for the device: «Easy to learn, Easy to work, Easy to play».

    EEE, som i Embrace, extend and extinguish, er imidlertid en forretningsstrategi for hvordan store selskaper kan utrydde potensielle trusler mot selskapets eller selskapets produkters eksistens.

Martin Bekkelund

Martin Koksrud Bekkelund

Bekkelund.net er en blogg av Martin Koksrud Bekkelund, hvor han lufter sine tanker om samspillet mellom teknologi, samfunn og politikk. Martin arbeider til daglig som direktør for produkt- og forretningsutvikling i et av Norges største selskaper. Les mer...

Følg Martin

Facebook Twitter Instagram LinkedIn Flickr
Vimeo GitHub Google+ SlideShare Martin Bekkelunds RSS-kanal

 

© 1995-2014 Martin Koksrud Bekkelund
OpphavsrettRSSKontakt