Martin Koksrud Bekkelund

Martin Koksrud Bekkelund

Teknologi • Samfunn • Politikk

Apple HomePod

19.02.19

For en drøy måned siden skaffet vi oss en HomePod. Les om hvorfor og hva vi synes om den.

Hvorfor en HomePod?

Det kan kanskje fremstå som merkelig å kjøpe en HomePod med tanke på at den ikke er offisielt tilgjengelig i Norge, mens konkurrentene Google og Amazon allerede har sine høyttalere i det norske markedet. Spesielt med tanke på at man kan snakke norsk til Google.

Jeg har skrevet om det før. For oss handler det om personvern. Å gi en mikrofon inn i stua til selskaper som lever av personopplysninger er uaktuelt. Apple har en personvernpolitikk som skiller seg fundamentalt fra for eksempel Google sin, og som igjen springer ut av forskjellene i forretningsmodellene. Hos Apple betaler du penger for produktene og tjenestene, hos Google betaler du med dine personopplysninger.

Det som fanges opp av mikrofonene blir anonymisert før forespørsler oversendes Apple.

Installasjon og oppsett

Installasjon og oppsett av en HomePod er forbilledlig enkelt, på typisk Apple-vis. Har du satt opp en Apple TV så vil du kjenne igjen oppsettet av en HomePod. Du plugger den i kontakten, holder telefonen nær og følger veiledningen på telefonen.

Et vesentlig ankepunkt mot HomePod er at man må snakke engelsk med den, men under installasjonen får man hint om at alt som skal til er en programvareoppdatering før man kan snakke norsk. Det skjer tilsynelatende ikke med det første, men det er ingenting som tyder på at man trenger å kjøpe en ny HomePod for å kunne snakke norsk.

Under installasjonen kobler man den til sin personlige Apple-konto. Dersom du ønsker at dine meldinger, kalenderoppføringer og andre personlige opplysninger skal være tilgjengelige på HomePod, så må du aktivere dette. Det er praktisk å ha dem av i en husholdning hvor flere bruker HomePod-en. Samtidig kan man innvende at god talegjenkjenning bør kunne skille personer fra hverandre og tilby personlig innhold til den som spør.

Brukergrensesnitt

Toppen av HomePod har en liten berøringsskjerm som lyser opp når du snakker til den og som har tre «knapper». To for volum og en hvor du kan trykke én gang for pause, to ganger for neste og tre ganger for forrige. Alt dette kan også styres med stemmen.

HomePod

Når du snakker til den lyser den opp.

HomePod

Det er altså stemmen som er hele brukergrensesnittet. En del innstillinger finnes i telefonen og mange operasjoner kan også utføres derfra, men det er altså stemmen som er det primære brukergrensesnittet. For en som alltid har hatt skjerm som sitt primære brukergrensesnitt, er det en tilvendingssak å skulle interagere med stemmen. Det stiller, på godt og vondt, større krav til fantasien når man må tenke seg til hva man skal be om i stedet for å velge fra en skjerm.

Musikk

Under installasjonen får man tilbud om tre måneder gratis Apple Music. Jeg har brukt Spotify i nær ti år, men føler ingen lock-in til Spotify, så jeg takket ja og tester nå ut Apple Music. Jeg har for øvrig lurt på å bytte helt siden Spotify i sommer annonserte prisøkning og nå koster 20,- kroner mer per måned enn Apple Music for familieabonnement. Vi får se hvordan det går etter prøveperioden.

Det er liten tvil om hva som har vært Apples prioritet med HomePod: musikk. HomePod er først og fremst laget for å spille musikk og være en utmerket høyttaler. Derfor er store deler av brukeropplevelsen til HomePod sentrert rundt det å spille og administrere musikk.

«Hey, Siri! Play the top songs of The Undertones!»
«Hey, Siri! Who is this?»
«Hey, Siri! Add this to my January 2019 playlist!»

Å styre og administrere musikk på denne måten, og få informasjon om det som spilles, er forbeholdt Apple Music og støttes ikke av Spotify.

HomePod støtter AirPlay 2, så du kan streame ekstern lyd fra for eksempel Spotify til HomePod, slik du kan med enhver høyttaler som støtter AirPlay 2. Mer om det senere.

Lyd

I omtrent samtlige anmeldelser jeg har lest av en HomePod, så er det lydkvaliteten som trekkes frem. Den er rett og slett imponerende med tanke på størrelsen.

HomePod

Inni sitter en basshøyttaler, syv diskanter og seks mikrofoner som skal fange opp alt du ber om selv når du spiller høy musikk. Til sammen sørger de for et fyldig lydbilde, selv på lavt volum. Man skal spille høyere enn hva vi normalt gjør for at lyden forvrenges.

Hvis man sammenlikner den med Bang & Olufsen Beoplay M5, så tør jeg påstå at HomePod låter marginalt bedre. Med tanke på at Beoplay M5 har en veiledende pris på 6000,- kroner, så er valget enkelt.

Jeg har rett og slett ingenting å kritisere HomePod for hva gjelder lydkvalitet.

Siri

Siri er Apple sin taleassistent. Man sier «Hey, Siri!» og så det man vil be om, og Siri svarer eller utfører. På iPhone, Apple Watch og Apple TV snakker vi norsk, «Hei, Siri!», mens vi til HomePod snakker engelsk, «Hey, Siri!». Jeg tror at årsaken til at det tar tid å få Siri på norsk på HomePod, er den tette integrasjonen med Apple Music som naturligvis vil kreve en del nasjonal kunnskap. «Hei, Siri! Kan du spille “Ole og Ali” av Raga Rockers?» Men når husets tre og et halvtåring på dårlig engelsk klarer å be Siri om å spille musikk, så skal vel vi andre takle engelsk, vi også.

Samtidig må det sies at Siri for tiden er Apples tristeste kapittel, enten det er på norsk eller engelsk. Funksjonaliteten er begrenset og man må være presis og svært tydelig i formuleringene for å bli oppfattet. Det er nesten flaut hvor dårlig det er, og jeg håper for Apples egen skyld at de har en gjeng dyktige mennesker arbeidende på det (noe de også har). Google har forspranget, og det er så vidt jeg kan bedømme ganske stort. Men Apple forhaster seg sjelden, så jeg har tro på at Siri tar igjen forspranget. Hvis ikke ville jeg aldri kjøpt en HomePod og bygget et smarthus med Siri for styring.

Det skal også sies at det er forskjell på Siri. Den virker smartere på engelsk enn norsk, og på norsk virker den smartere på kraftigere enheter. iPhone og Mac fungerer bedre enn Apple Watch.

En annen vesentlig ulempe er manglende tilgang til lokal radio og lokale nyheter. Du kan be om begge deler, men får beskjed om at det ikke er tilgjengelig i Norge.

Jeg tror at den dagen HomePod eventuelt blir tilgjengelig i Norge, vil det også være åpnet for lokale nyheter, lokal radio og på sikt også lokale førstehåndsintegrasjoner. En førstehåndsintegrasjon vil si kommandoer du kan utføre uten å utføre en annen kommando først. For eksempel vil du med en førstehåndsintegrasjon kunne si «Hei Siri! Legg en liter melk i handlekurven!» i stedet for «Hei, Siri! Gå til Kolonial! Hei, Siri! Legg en liter melk i handlekurven!».

Den dagen vi får velfungerende Siri med lokale førstehåndsintegrasjoner kan vi med rette kalle HomePod for en smarthøyttaler. Inntil videre er den ikke spesielt smart, bare bittelitt.

Hva bruker vi så Siri til?

HomeKit

Apples tjenesteunivers er tett integrert. HomeKit, som er Apples plattform for smarthus, kan styres med Siri. Jeg kan stå i stua og si «Hei, Siri! Skru på vifta på kjøkkenet!», noe jeg har skrevet om tidligere. På engelsk, til HomePod, blir tilsvarende eksempel langt vanskeligere: «Hey, Siri! Turn off the fan in kjøkkenet!» fungerer dårlig, men «Hey, Siri! Turn off the lights in stua!» fungerer fint.

Så lenge det vi ber om lar seg forstå både på norsk og engelsk, så kan vi be Siri på HomePod om ymse kommandoer for smarthuset, for eksempel starte robotstøvsugeren.

Alarmer og nedtellinger

Vi har vår HomePod mellom stua og kjøkkenet. Perfekt når man står med grytekluter på begge henda og trenger en nedtelling eller en alarm.

Konvertering

«Hey, Siri! How many liters is one cup?»

Kjekt når man skal konvertere fra fjollete måleenheter til de mer rasjonelle når man leser amerikanske oppskrifter.

Wikipedia

Siri slår opp i Wikipedia for deg. Tar livet av enhver diskusjon.

AirPlay og flerromslyd

Flerromslyd er en av funksjonene i AirPlay 2, og med HomePod kan du koble to stykker sammen for å få stereo, for eksempel til TV-en. Man kan også koble HomePod som en del av et større nettverk av AirPlay-høyttalere for å få flerromslyd. Det er smart hvis man vil mikse høyttalere fra forskjellige produsenter.

Som med alt annet utstyr fra Apple, integrerer HomePod sømløst med de andre enhetene man har, enten det er en Mac, en iPhone eller Apple Watch, og man kan enkelt veksle mellom styring på forskjellige enheter. Du kan for eksempel starte avspilling med stemmen og ta over på en Mac, en iPhone eller en Apple Watch. Eller omvendt.

Apple Watch

Konklusjon

Vi kjøpte vår HomePod mest som et eksperiment. Ideelt sett ventet vi til den kom i salg i Norge, men når anledningen bød seg så skaffet vi oss en.

Hvis du lever med Siri på engelsk, at Siri er ganske dårlig, at det er en del funksjonalitet som radio og nyheter som mangler, så er HomePod et godt kjøp. Lydkvaliteten er fantastisk og musikkintegrasjonen fungerer bra. Prisen er 349 USD i det amerikanske markedet og hinter om en pris på 3490,- kroner i Norge.

Etter at vi fikk vår HomePod i hus har vi snakket om at vi burde kjøpe flere. Flerromslyd og muligheten for å kunne snakke til hver høyttaler er argumentene.

Allikevel vil jeg anbefale å vente til HomePod kommer på norsk, så får man fullt utbytte av funksjonaliteten. Jeg venter i hvert fall på en programvareoppdatering som vil gi Siri på norsk og lokal radio og lokale nyheter. Inntil da snakker vi engelsk og streamer radio.

Martin skriver regelmessig om teknologiledelse og hvordan teknologi, samfunn og politikk påvirker hverandre. Få nye artikler via e-post:

Flere artikler

Enda flere artikler? Besøk arkivet.

Om Martin

Martin Koksrud Bekkelund

Dette er Martin Koksrud Bekkelund sitt private nettsted, hvor han skriver om teknologiledelse og hvordan teknologi, samfunn og politikk påvirker hverandre. Martin arbeider til daglig som direktør for produkt- og forretningsutvikling i et av Norges største selskaper. Les mer...

 

Facebook Twitter Instagram LinkedIn GitHub SlideShare Martin Koksrud Bekkelunds RSS-kanal Send Martin penger via PayPal

© 1995-2019 Martin Koksrud Bekkelund
OpphavsrettRSS og abonnementKontakt